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Let me show you Japan/Today’s Topic: 箸

The Yomiuri Shimbun

Tourists dine at a ryokan inn in Hakone, Kanagawa Prefecture.

菅野典代 最近、箸を上手に使う外国人を多く見かけます。その一方で、タブーとされる使い方をしている人もいます。レストランでの Aiko と Beth の会話を読んで、箸のマナーについて考えてみましょう。最後の質問の解答例は解説の下にあります (1)。

Beth: Could you tell me how to hold chopsticks correctly?

Aiko: Sure. First, hold one chopstick just like holding a pencil with your thumb, index finger, and middle finger. Then put the other chopstick on the base of your thumb and ring finger. When you pick up something, move only the upper chopstick. The lower one just rests there.

B: It’s so difficult. Can I stick this bean?

A: No, you can’t. It’s one of the taboos when we use chopsticks. Can I ask for a fork for you?

B: Thanks, but I want to practice more. Is there any other taboo I should know?

A: Don’t pass food from chopsticks to chopsticks. Don’t stick chopsticks upright in a bowl of food. These are no-nos because they remind us of our funeral customs. And moving a bowl to you with chopsticks is another taboo. When food is served in a small bowl, including a rice bowl and a soup bowl, we pick it up, hold it on the palm and eat. It’s bad form to lean forward to the bowl.

B: Are there any differences between chopsticks in Japan and those in other Asian countries?

A: Japanese chopsticks are more tapered. They have different sizes for men, women and children. And we don’t use a spoon with chopsticks.

B: Look! Finally I caught the bean. By the way, when do Japanese kids start to learn how to use chopsticks?

日本を英語で説明する際に役立つスキルを、トピックを踏まえながら解説します。

Useful Words

「箸」(chopsticks) を使う他の国のそれと比べて、日本の箸は「先が細く」(be tapered)、ほとんどが「木製」(made of wood) で「漆塗りの」(lacquered) ものがある、性別や年齢に応じて「サイズが異なる」(have different sizes)、「家族の使う箸が決まっている」(each family member uses his / her own chopsticks) 場合が多い、などの特徴があります。

箸を持つ時は「片方の箸」(one chopstick) を「親指」(thumb)、「人差し指」(index finger)、「中指」(middle finger) で持ち、「もう片方」(the other chopstick) を親指の「つけ根」(base) と「薬指」(ring finger) の上に乗せます。三本の指で挟んだ「上の方の箸」(upper chopstick) だけを動かします。箸で器を「動かし」(move) たり、食べ物を「箸伝いに渡し」(pass from chopsticks to chopsticks) たり、器に盛られた食べ物に「箸を垂直に突き立て」(stick chopsticks upright) たりするのは「禁忌」(taboo) とされています。

この他にも、「箸置き」(chopstick rest)、「割り箸」(disposable chopsticks)、割り箸の「袋」(wrapper) などの単語も覚えましょう。

Templates for Speaking

今回のテンプレート(型)は、「Are there any differences between A in Japan and that / those in B?」(日本のAとBのそれには何か違いがありますか?) です。Aが単数なら「that」、複数なら「those」を入れます。例)Are there any differences between Buddhism in Japan and that in Thailand?(日本の仏教とタイの仏教には何か違いがありますか?)/ Are there any differences between Buddhist temples in Japan and those in Thailand?(日本とタイの寺院には何か違いがありますか?)

では、練習問題です。「日本とあなたの国のテーブルマナーには何か違いがありますか?」と今回のテンプレートを使って言ってみましょう。答えは解説の下にあります (2)。

Tips for Guiding

外国人を案内する際に役立つポイントを挙げます。今回は「良いお手本になろう」です。ガイドをしていると、想像以上に自分の動作が見られていることに気づきます。特に、神社の手(ちょう)水(ず)舎(や)での手の洗い方、おすしの食べ方、箸や毛筆の使い方、折り紙の折り方など、初めて経験することは見てまねるのが一番とばかりに、ガイドのしぐさに注目が集まります。少なくとも自分が説明する事柄に関しては、ガイドも正しいマナーを身につけておきたいものです。実は昔、レストランでツアー客がみんな小指を立ててお茶を飲んでいるのに気づいて驚いたことがあります。自分が無意識にやっている癖までまねられることがあると知って慌てました。急いで癖を直したのは言うまでもありません。

また、まねながら Is this right? / Like this? と聞かれたり、Look at this! / I did it! と成果を披露されたりすることもよくあります。うまくできた時は、You did it! / Wow! Congratulations! とほめて喜びを分かち合いましょう。

◆◆◆ And then there’s —- ◆◆◆

 今回のおすすめは、都営大江戸線や「ゆりかもめ」の汐留駅からほど近い商業ビル、カレッタ汐留の46階にある無料の展望スペースです。このビルの地下2階から、46階まで直通のシースルーエレベーターで行けます。エレベーターから眺めるビル群もなかなかですが、46階(地上200㍍)からの海側の景色は格別です。

 眼下に見えるのは浜離宮恩賜庭園と築地中央卸売市場、その向こうに東京湾、レインボーブリッジ、お台場。浜離宮庭園の趣のあるお伝い橋や、築地市場の独特の扇形をした場内の様子もよく見えます。市場が移転したらこの風景も変わるだろうと思うと、感慨深いものがあります。午後11時半まで夜景を楽しむこともできます。

★Vocabulary

correctly:正しく

rest:休む

remind:思い出させる

funeral:葬式

lean forward to …:~の方にかがむ

★Practice(外国人に次のように質問されたと想定して、自分で話す練習をしてみましょう)

1. Do you carry your own chopsticks with you?

2. Do you think disposable chopsticks aren’t eco-friendly?

解答例

(1) Mostly between three to five years old.

(2) Are there any differences between table manners in Japan and those in your country?

***

菅野典代(かんの・のりよ)

通訳案内士。よみうりカルチャー講師。「英語 de ガイド会」主宰。英語ガイドの育成と指導にあたる。

「よみうり大手町スクール」で開講している「おもてなし英会話」の詳細は こちら

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